Năm 2019, Liên đoàn bóng đá châu Á (AFC) gọi tên Đoàn Văn Hậu trong top 3 cầu thủ trẻ xuất sắc nhất châu Á 2019. Ở thời điểm đó, cầu thủ người Thái Bình đã cùng ĐT Việt Nam vào tứ kết Asian Cup và đang dẫn đầu bảng G vòng loại World Cup 2022. Đoàn Văn Hậu cũng thành công ở CLB Hà Nội trước khi sang chơi bóng tại Hà Lan trong màu áo SC Heerenveen. Đáng chú ý, cầu thủ sinh năm 1999 là nhân tố quan trọng trong hành trình giành HCV SEA Games sau rất nhiều năm chờ đợi.

Tuy hậu vệ trẻ của ĐT Việt Nam không thể cạnh tranh được với thần đồng bóng đá Hàn Quốc, Lee Kang-in trong cuộc bầu chọn Cầu thủ trẻ xuất sắc nhất châu Á năm 2019 nhưng việc lọt vào top 3 cũng là cả một thành tích đáng mừng với bóng đá Việt Nam. Thực tế việc Đoàn Văn Hậu không cạnh tranh được danh hiệu này là điều được dự đoán trước, bởi Lee Kang-in trong năm đó đã thi đấu thực sự ấn tượng.

Điều gì đang xảy ra với Đoàn Văn Hậu và bóng đá Việt Nam? - Ảnh 1.

Đoàn Văn Hậu vắng mặt trong top 10 cầu thủ trẻ xuất sắc nhất châu Á.

Đến năm 2020, chiếu theo danh sách 10 cầu thủ trẻ xuất sắc nhất châu Á được AFC công bố, Việt Nam không góp mặt bất cứ đại diện nào. Những cái tên quen thuộc đều đến từ các nền bóng đá mạnh của châu Á như Hàn Quốc, Nhật Bản, Uzbekistan… Đáng chú ý Đông Nam Á có 2 cái tên góp mặt đó là Safawi Rasid (Malaysia) và Jaroensak Wonggorn (Thái Lan).

Với Đoàn Văn Hậu, năm 2020 là một năm đáng quên với hậu vệ người Thái Bình. Anh thi đấu không thành công ở CLB Heerenveen cũng như những chấn thương gặp phải khi trở về khoác áo CLB Hà Nội FC. Đoàn Văn Hậu đã rớt khỏi danh sách này dù anh vẫn đang ở độ tuổi được xét chọn. Việc Đoàn Văn Hậu không có tên trong top 10 cầu thủ trẻ xuất sắc nhất châu Á không phải ở mức báo động đỏ tuy nhiên xét ở phương diện nào đó đây là điều làm cho những người làm bóng đá phải suy ngẫm.

Đoàn Văn Hậu đã trải qua một năm đen đủi khi dịch bệnh và chấn thương liên tiếp ập đến. Có thể thông cảm với hậu vệ người Thái Bình. Tuy nhiên khi Hậu vắng mặt thì bóng đá Việt Nam cũng chẳng có cái tên nào xứng đáng để thay thế.

Nhìn vào những cái tên trong thành phần đội tuyển U22 Việt Nam, là lứa cầu thủ kế cận cho lớp đàn anh, trên thực tế chưa xuất hiện những cái tên sáng giá, sớm khẳng định tên tuổi như Quang Hải, Công Phượng, Xuân Trường đã từng làm trước đó.

HLV Park Hang-seo từng đánh giá về tình hình chất lượng U22 Việt Nam hiện tại: “Hai năm trước, khi tôi nhậm chức thì lứa 1995 và 1997 có nhiều cầu thủ giỏi và tài năng như Xuân Trường, Công Phượng. Bây giờ, không nhiều tuyển thủ trẻ có năng lực giỏi như thế nữa.

Điều gì đang xảy ra với Đoàn Văn Hậu và bóng đá Việt Nam? - Ảnh 3.

Lứa cầu thủ trẻ của bóng đá Việt Nam không có nhiều gương mặt sáng giá.

Nguyên nhân khách quan dẫn đến hệ quả này là do ảnh hưởng của đại dịch Covid-19 mà không có những giải đấu tầm cỡ châu lục để các tài năng trẻ sớm chứng tỏ mình. Những cầu thủ như Văn Hậu, Quang Hải chỉ nổi lên và gây ấn tượng khi trải qua những giải đấu quốc tế, tầm cỡ châu lục, nên sẽ rất khó để có những đại diện của bóng đá Việt Nam được đề cử vào danh sách cầu thủ trẻ xuất sắc nhất châu Á. Ngoài ra những cầu thủ trẻ ở Việt Nam có rất ít cơ hội được thể hiện ở V.League. Trong khi đó bóng đá trong khu vực lại có nhiều cầu thủ xuất ngoại, được thử thách và thể hiện bản thân.

Tuy nhiên niềm an ủi cho lứa U22 Việt Nam vừa qua là 2 trận đấu giao hữu trước tuyển Việt Nam trong tháng 12 vừa qua. Ở cả hai trận đấu, U22 Việt Nam đều mở tỷ số, dù bị đánh giá thấp hơn nhiều so với đối thủ. Họ ghi bốn bàn thắng và ba trong số đó là những bàn dẫn trước. Hữu Thắng là một trong những cái tên được kỳ vọng nhiều nhất.